探测器故障曝光:火星上某些液态水迹象并非真实

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火星上的其他水迹机会之前 干涸。

行星科学家于11月9日在地球物理研究快报上在线报道,机会美国宇航局的火星轨道勘测器对分类整理来的数据采用的分析法子不同,该航天器机会会看一遍暂且真正发生的水合盐迹象。

缺陷盐机会原应其他另曾经被认为生命机会发生的地点,包括火星陨石坑壁上的液态水条纹,机会是干燥有之前 没有 生命的。

“大伙认为那此环境对于微生物而言是可居住的,”加州理工学院的行星科学家Ellen Leask说。但“实际上机会没有 真正的证据,”为宜全是来自轨道。

Leask和她的同事们在寻找火星地图中被称为高氯酸盐的水合盐时发现了你你什儿 那此的间题,那此火星地图是由轨道器的火星专用小型侦察影像频谱仪(CRISM)拍摄的。高氯酸盐能才能将水的冰点降低多达1000摄氏度,这足以在寒冷的火星气候中析出冰。

凤凰号火星着陆器(SN: 4/11/09, P.12)和好奇号探测器全是火星土壤中探测到血块高氯酸盐(SN Online:9/26/13)。加州理工学院的行星科学家Bethany Ehlmann表示,“寻找高氯酸盐是一件大事,机会它是火星上真正制造液态水的一种生活法子。”

为了观察那此盐算是在火星的其他地点突然出显,科学家们刚开始研究CRISM的化学图。化学图显示了光怎么能否在数百个波长中从火星皮层反射出来。由此产生的光谱使科学家们才能根据矿物质吸收或改变光线的法子识别皮层上的特定矿物质。

2015年,约翰霍金斯大学的行星科学家Lujendra Ojha及其同事使用CRISM数据分析报告在火星斜坡的短暂黑暗条纹中发现高氯酸盐,这条消息立即成为头条新闻。接着你你什儿 结果被广泛解释为现在火星上有盐水流动的迹象(SN: 10/31/15, p. 17)。

有之前 ,CRISM相机暂且完美。它能才能被光明和黑暗之间的边界误导,就像悬崖边缘的阴影区域一样。轨道器相机中的其他像素只须要几分之一毫秒来实现皮层颜色的变化,有之前 它们会在不应该的地方记录曾经额外的亮点或暗点。行星科学家用软件来矫正那此光谱中的“尖峰”,使数据更加可靠,更容易阅读。

Leask和Ehlmann及其同事发现,你你什儿 矫正有过还会引起与高氯酸盐相同波长的光谱的下降。“大伙巧妙地创造了摆脱错误点的干扰的法子,”Ehlmann说。“但对于0.05%的像素,软件的平滑效果让那此尖峰看起来像高氯酸盐。”

研究人员在寻找CRISM图像中盐的图像时发现了你你什儿 小故障。假设轨道飞行器机会发现了血块高氯酸盐沉积物(机会它们发生句子),该团队编写了一种生活算法来查找CRISM图像中覆盖少于10个像素的较小痕迹。科学家们刚开始在到处看一遍高氯酸盐,包括Jezero陨石坑。美国宇航局在11月19日提前大选它被选为Marz 2020火星探测器的着陆点(SN Online:11/19/18)。

“大伙就像,天哪!”Ehlmann说。机会Marz 2020落在曾经机会适合居住的环境附近,另曾经们不得不对探测器进行更加严格的消毒,以出理 地球的微生物污染了火星的水(SN: 1/20/18, p.22)。“你暂且想发送肮脏的宇宙飞船去杀死所有的火星生物。”

但仔细观察后,Leask和她的同事们注意到高氯酸盐似乎突然出显在那此没有 地质学意义的地方,怪怪的是沿着浅色和深色皮层之间的边界。这使得团队怀疑“尖峰”平滑策略机会会引入错误。

有有几个月来,Leask在应用了“尖峰”消除矫正之前 ,仔细检查了原始数据中每个高氯酸盐像素。“大伙立即意识到其他(迹象)暂且真实,”她说。事实证明,那此迹象都全是真的。

“我认为(Leask)肯定会做点那此,”发生亚利桑那州弗拉格斯塔夫的Lowell天文台的行星科学家Jennifer Hanley说,她另曾经参与了2015年的研究,但没有 参加你你什儿 项新研究。当共同查看出理 过的数据和原始数据,高氯酸盐特性“似乎我觉得消失了”。

然而,这暂且一定原应高氯酸盐不发生,她说——它们机会更难以识别。Hanley和她的同事正在研究一种生活更可靠的识别火星上同类盐类的法子,你你什儿 法子根据几类证据,而不仅仅是光谱中的二根线。

“大伙当然知道那此盐在火星皮层,”Hanley说。“它们对于可居住性仍然怪怪的要。但大伙须要对它们的检测更加谨慎。”